Найден древнейший источник кислорода на Земле

0

Международная группа геологов обнаружила в Южной Африке древнейший из известных на сегодняшний день «кислородных карманов» — мест, где жили и выделяли кислород первые фотосинтезирующие бактерии. Отмечается, что подобный процесс происходил еще 2,97 миллиарда лет назад, то есть, за 430 миллионов лет до «кислородной революции». О своей находке ученые сообщили в журнале Nature Geochemistry.

В атмосфере молодой Земли кислорода было очень мало. Показатель в 20%, который существует на сегодняшний день, является результатом деятельности фотосинтезирующих бактерий и растений. Первыми выделять кислород начали цианобактерии. Изначально выделяемый ими кислород расходовался на окисление горных пород, но примерно 2,5 миллиарда лет назад этот процесс завершился и кислород начал накапливаться в воздухе или растворяться в океане. Этот процесс получил название «кислородной революции».

Известно несколько таких «кислородных карманов» возрастом от 2,5 до 2,7 миллиарда лет; их находили на всех континентах, кроме Антарктиды. Помимо углерода (из углекислого газа), водорода и кислорода (из воды), им нужны другие элементы, такие как сера и азот. Цианобактерии получали серу, восстанавливая ее из сульфатов в почве.

Комментарии закрыты